杰拉德华莱士是一位曾从被严重低估的球员,而且他从他与NBA联系的第一天开始就没有被看好。2001年的选秀大会上,直到首轮第25号签位时,国王队才把他选中。

NBA球探和总经理的眼光都很毒,但他们确实也有看走眼的时候。从选秀到加盟后的使用,国王队都一直轻视着华莱士。

其实在高中时代,华莱士表现出了很好的篮球天赋,成为全美高中明星队的一员,这使他后来很轻松地进入了阿拉巴马大学篮球队。NCAA绝对是另一个天地,但华莱士在这个NBA球星培养基地里的表现非常抢眼,曾在一场比赛中有过连续3次弹起成功盖帽的经历,这使得他获得了“弹簧人”的美称。在阿拉巴马大学只打了一年球,华莱士就有了新的理想——进军NBA。

“当时也没有什么特别想法,就是想快点到NBA打球,那里有世界上最好的球员,和他们对抗,会让自己进步更快。”华莱士说。

他进入联盟时,恰好是国王队的巅峰时期,那时六边形战士国王队的主教练阿德尔曼信奉普林斯顿战术,谁的进攻好,传球好,谁就能得到上场时间,而华莱士却是防守能力较强,结果也就可想而知了。国王队当时锋线上明星云集,韦伯、斯托贾科维奇牢牢把持着首发位置,他们身后则坐着多位能得分的“板凳匪徒”。

自己的球风不适合球队整体战术,再加上生不逢时地遇上了韦伯和佩贾那样全联盟知名的明星阵容,华莱士在国王的三年时间非常郁闷,场均只打9.7分钟,得3.2分、1.7个篮板球,罚球命中率更是惨不忍睹的还没到五成。

2004年,新军山猫队正式加盟NBA,华莱士作为不受原有球队保护的球员被山猫队选中,由此,他迎来了职业生涯的转机。山猫和华莱士签下一份3年1600万美元的合约,他们想留住这位极富潜质的年轻球员,来带领山猫度过创队初始的阵痛期。从04-05赛季开始,华莱士的表现水涨船高,不仅成为绝对主力,而且场均上场时间达到了30.7分钟,得11.1分、3.8个篮板、1.6次抢断。在球队伤兵满营的状况下,他甚至以2.01米的身高去篮下扛起球队中锋的大任,他任劳任怨的表现,报答了山猫队对他的赏识。

05-06赛季,华莱士强硬的比赛风格和防守天赋得到显现。在场上,他能抢篮板,盖帽,抢断,还可以缓解在篮球场上其他球员的压力,是基里连科式的全能战士。该赛季,他以场均2.49次抢断,力压他的队友奈特、黄蜂队的保罗等后卫,荣获NBA抢断王。这时,很多NBA专家已将他列为联盟中最被低估的球员之一。或许,华莱士不会成为偶像级别的球员,不会成为NBA主流扣将,但他绝对是最被低估的球员之一。他不会永远被低估下去,他是一名小前锋多面手,他定会在NBA与山猫队的历史下,留下自己的足迹。

07年夏天,华莱士和山猫队的合同到期,由于他在上个赛季出战72场,均贡献18.1分、7.2个篮板、2.6次盖帽这样的全能的表现,使华莱士成为自由球员市场上的抢手货,至少有8支球队哄抢他。小牛老板马克库班,甚至亲自请华莱士吃饭,并极力游说他加盟小牛队,并许诺给他充足的上场时间。但华莱士还是留了下来,他选择与老板乔丹签下了一份6年总价值5700美元的合约,这是山猫队当时最大的一份合同。华莱士相当精明,在与山猫谈合同时,竟弄出了一个奖励条款,就是每个赛季都会有大约200万美元的有条件奖金分红。

07-08赛季,华莱士参赛62场,场均得到生涯中最高的19.4分和2.1次抢断,其中,在08年1月15日到19日期间,华莱士场均29分、8个篮板、4.8次助攻,当选周最佳,彰显了不俗的实力。

08-09赛季,华莱士提高了他的罚球能力,命中率突破80%,但得分有所下降。09-10赛季,华莱士在对篮网的比赛中拿到了24分、20篮板、4抢断的数据。并入选了当赛季的东部全明星阵容,也是山猫队史第一位全明星球员。赛季结束后,入选NBA最佳防守阵容第一阵容,也率领球队杀入季后赛,到达生涯的巅峰。

但可惜的是,这位山猫队历史上划时代的球星,还是没有得到善终。因为在战绩上始终未能更进一步,10-11赛季,山猫队和开拓者队交易,山猫队用华莱士换得了开拓者队的中锋普尔兹比拉、前锋康宁汉姆以及两个首轮选秀权。来到开拓者的华莱士状态保持得还行,那个赛季场均也有15.8分和7.6个篮板。但一个赛季之后又被交易至篮网。在篮网和绿军各打了一个赛季之后,华莱士从NBA淡出。

这位全能战士能得到乔丹的赏识,是他的幸运,但未能生在这个小球风行的时代也是一种不走运。试想一下,如果前两年的火箭有这么一位“六边形球员”,发挥的作用是不是比阿里扎更大。

华莱士身上共有28处文身,其中一处是汉字的,他在自己的左臂内侧,文上了非常醒目的4个繁体中文字——杰拉尔德。

但在这18处纹身中,华莱士最喜欢的是右小腿上的一处。那是一双手托着一只篮球的图案,篮球上还有一段文字,意思是“不论自己身处何地,耶稣基督都会与你同在”。到山猫队打球后,华莱士在夏洛特购买了一处价值230万美元的豪宅。拥有6个卧室和7个卫生间。豪宅占地770平方米,有一个网球场,一个室外泳池,还有大面积的草坪。

在二楼一间向阳的大房间里,华莱士专门请人制造了一个超大壁柜,壁柜里面放着高高的、超宽的方桌,方桌上摆放了一尊耶稣的金色圣像,壁柜的上方,挂上了一副耶稣的画像。每天,华莱士都要念上一段圣经,并认为信奉上帝是真理。

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