2002年,NBA经过商议通过了一项重要的决定:组建联盟的第30支球队!新球队的选址最终定在了北卡罗来纳州的夏洛特市,坊间传闻,这是为了弥补原夏洛特黄蜂搬迁至新奥尔良给前者带来的损失。

2003年夏天,这支崭新的球队被命名为夏洛特山猫队,于04-05赛季正式加入NBA大家庭。今天介绍的这位球员,是这支联盟新军首位全明星球员,拥有近乎完美的侧翼防守身材,搭配场上勇猛的球风,被球迷冠以“猫王”的称号,他就是杰拉德.华莱士!

1982年的夏天,杰拉德.华莱士出生在一个常住人口仅有5000人的小城查尔德堡,这里没有洛杉矶、纽约等大城市的繁华,整个城市只有一条主干道,平静且祥和的氛围塑造了杰拉德.华莱士沉稳低调的内心。

华莱士的父亲是一位货车司机,母亲是一名普通的杂货店售货员,在他三岁那年,父母离异,和大多数单亲家庭一样,华莱士和哥哥考特尼跟随母亲度过了童年时光。

后院的一个篮筐,一个蹦床,是华莱士和哥哥打发童年漫长无聊时光的首选,随着时间的流逝,上学的杰拉德.华莱士逐渐把冲击篮筐作为这项运动的乐趣。相比较大多数篮球少年喜欢华丽的运球技术,身体一天天变高变壮的杰拉德.华莱士迷上了肌肉碰撞后的激情。

在展现篮球天赋的高中阶段,高四时期的华莱士在场上展现了统治级别的表演,场均可以得到28.7分13.8篮板3.2次抢断,在奈史密斯年度最佳高中球员评选中,以毫无争议的姿态当选,同时入选了麦当劳全美高中明星赛,拿下了高中生可以得到的最高荣誉!

2000年,杰拉德.华莱士选择加入家乡名校阿拉巴马大学,初入NCAA赛场,华莱士还停留在高中时期只依靠身体天赋便可统治赛场的阶段,经过几轮系列赛的打击,他身上技术粗糙、投篮毫无稳定性、场上心态容易爆炸的劣势开始展现。

整个大一赛季,杰拉德.华莱士共出战36场比赛,场均仅拿下9.8分六篮板,投篮命中率43.8%,三分命中率低至17.5%,此时的他依旧心态高傲,认为是大学教练限制了他的发挥,年少轻狂的华莱士作出了一个大胆的决定:参加2001年NBA选秀!

如果杰拉德.华莱士是以高中时期,获得“奈史密斯最佳高中生”身份参加2001年NBA选秀(2005年夏天禁止高中生参加选秀),他将大概率在首轮前10顺位被选中,但大一时期的糟糕发挥,让他的选秀行情直线顺位被萨克拉门托国王队选中。

01-02赛季的国王队,他们拥有可以媲美洛杉矶湖人“OK组合”的强大阵容:克里斯.韦伯、迈克.毕比、迪瓦茨、斯托贾科维奇、道格.克里斯蒂,再加上替补席上的鲍比.杰克逊和天才前锋特科格鲁,整支球队阵容完整,再搭配上阿德尔曼教练擅长的普林斯顿体系,国王理所当然的成为全联盟阻击湖人夺冠的最强队伍。

虽然杰拉德.华莱士拥有2.01米的身高,2.13米的臂展,但在国王主力前锋佩贾面前,这位年轻的新秀无论进攻还是防守端都太过稚嫩,大一赛季场均17.5%的三分命中率,让他无法赢得主帅阿德尔曼的信任,生涯前期一直都是球队的边缘人物。

NBA首个赛季,杰拉德.华莱士最亮眼的时刻出现在2002年费城全明星扣篮大赛上,在半决赛凭借腾空飞跃队友韦伯的一记扣篮,淘汰了夺冠大热门弗朗西斯。在决赛中用致敬J博士的罚球线起跳动作,逼出了杰森.理查德森最强形态,虽然没能拿下扣篮王,但出色的身体素质首次被球迷了解。

在国王队的三个赛季中,因为始终无法融入球队体系,阿德尔曼主教练没有给这位年轻人太多表现机会,三年时间里,杰拉德.华莱士共获得了1338分钟的出场时间,在这期间仅得到468分,代表国王队首发出战仅仅只有9次。

2004年夏天,新秀合同即将到期的杰拉德.华莱士,被刚加入NBA大家庭的夏洛特山猫队以三年1600万美元签下,离开了一支让自己郁郁不得志的球队,华莱士用实力证明了一句老话:“树挪死,人挪活!”

因为是联盟新军,夏洛特山猫队在没有太多可用球员的情况下,山猫教练伯尼.比克斯给予了杰拉德.华莱士30多分钟的上场时间,而作为回报,这位年仅23岁的小前锋场均贡献11.1分5.5篮板,防守胜利贡献值2.7,尽管他的投篮命中率还是糟糕了44.9%,但他已然找到在NBA生存下去的武器。

2005年的休赛期,对于“猫王”来说是职业生涯的转折点,经过一个夏天的苦练,他在05-06赛季场均数据跃升至15.2分7.5篮板2.5抢断2.1封盖,当选本赛季抢断王的同时,别让自己的名字写进了NBA历史。

自1973年NBA引入封盖的技术统计以来,一位球员抢断和封盖两项数据同时达到场均2次以上,NBA只有三位球员:85-86、87-91共计五个赛季的奥拉朱旺和91-92赛季的大卫-罗宾逊,以及05-06赛季的杰拉德-华莱士。

在06-07赛季,杰拉德.华莱士场均数据来到18.1分7.2篮板2抢断,被球迷一直诟病的三分球命中率也来到32.5%,此时的他已经进入联盟侧翼最强防守球员行列。2007年夏天,合同到期的华莱士与山猫队签下了一份6年5700万美元的续约合同,正式成为这支NBA新军的绝对领袖。

关于巅峰时期“猫王”的打法,相比起目前联盟防守大师莱昂纳德刚柔并济来说,杰拉德.华莱士的防守策略更直接:面对小个球员他会用长臂完成抢断;换防到内线时,他的首选防守策略是硬碰硬,没有过多的动作,纯粹的肌肉碰撞,这也让他成为联盟球迷公认的防守硬汉!

往后三个赛季,“猫王”凭借一身钢筋铁骨发挥愈加稳定,成为球队真正核心和更衣室领袖,在09-10赛季中,他凭借场均18.2分10篮板1.5抢断的数据成功入选全明星,成为了山猫队史上唯一一位全明星(2014年改名为黄蜂队)。

关于杰拉德.华莱士的打法,山猫队的康复师曾多次提醒他,尽量减少倒地扑球和近距离身体对抗,但这样的建议没有让享受肌肉对抗的“猫王”放在心上,职业篮球运动员不可避免的伤病慢慢找上了门。

2009年1月,山猫队在客场对阵迎战湖人,双方经过两个加时的缠斗,山猫最终以7分优势击败这支紫金豪门。在这场精彩比赛中,发生了一件让球迷鄙夷的事:在比赛第四节还剩2分钟时,杰拉德.华莱士持球冲击篮筐,被湖人中锋拜纳姆一肘击倒在地,无奈提前离场,赛后诊断为左肺30%-40%塌陷,第五根肋骨非移位性骨折。

拜纳姆这个恶意犯规的动作险些断送了杰拉德.华莱士的职业生涯,这场比赛后,“猫王”因为无法承受坐飞机带来的压力改坐大巴回到夏洛特,但作为铁血硬汉,华莱士只休息了20天就火线复出,这为他后期的伤病和竞技状态的下滑埋下了伏笔。

2010-11赛季中段,在赛季交易截止日前,山猫把效力七年之久的杰拉德.华莱士无情交易到了波特兰开拓者,根据赛后媒体给出的交易原因是:球队老板乔丹为了省钱!而这笔交易黄蜂队得到了康宁汉姆、西恩.马克斯、普尔兹比拉和2011、2014年的首轮选秀权。

回顾杰拉德.华莱士山猫队的职业生涯,在利益和人情世故面前,即便是“猫王”也没有跨过七年之痒。

离开山猫队的杰拉德.华莱士,在加盟开拓者的一年多时间里,为球队出战65场比赛,场均可以贡献14.2分7篮板1.7抢断,他依旧是球队防守对面超级球星的首选球员,但运动能力的下降,让他无法成为开拓者重建的核心球员,只能作为球队交易的筹码。

2012年3月,杰拉德.华莱士被波特兰开拓者送去了新泽西篮网,换回了梅米特.奥库、肖恩.威廉姆斯和篮网2012年的首轮选秀权。从日后来,开拓者这笔交易绝对是非常明智的,他们用篮网2012年首轮选秀权签下了目前球队核心达米恩.利拉德。

在篮网队的一年半时间,“猫王”亲眼目睹了篮网名称的前缀从“新泽西”变成了“布鲁克林”(球队搬迁),在代表球队出战的85场比赛中,杰拉德.华莱士场均9.1分5个篮板,已经年过而立的杰拉德.华莱士感受到了身体机能不可逆的下滑。

有意思的是,“猫王”在篮网队的生涯中,成为了科比经典镜头的背景帝:当时科比持球突破,面对杰拉德.华莱士和亨弗里斯的双人合围,用一记暴扣终结。

2013年夏天,孤注一掷的篮网队为了冲击总冠军,与绿军达成了一笔震惊联盟的特大交易:送出杰拉德.华莱士、博甘斯、马尚.布鲁克斯、亨弗里斯、克里斯.约瑟夫,同时送出2014、2016、2018年的首轮选秀权和2017年首轮选秀权的互换权,换回了绿衫军的加内特、皮尔斯、杰森.特里、DJ.怀特和2017年的次轮选秀权。

结局大家也很清楚,篮网队组建的“老五巨头”阵容实力不堪一击,成为了历史上最失败的交易之一。至于“猫王”,绿军将他和克里斯.巴伯送至勇士,换回了大卫.李,近20天后又被勇士交易至76人,在两个月后的训练营中被球队裁掉,从此“猫王”便消失在了NBA舞台上。

2017年2月,杰拉德.华莱士宣布退役,离开职业赛场的他选择回到家乡查尔德堡居住,把兴趣转移到了棒球和橄榄球上。时不时的头痛和胸痛,是篮球留给他的美好回忆,但同时也是他在场上勇敢冲锋的勋章。

回顾“猫王”杰拉德.华莱士的职业生涯,没有含金量十足的个人荣誉,也没有太多力挽狂澜的经典比赛,但他在防守端的强硬表现,成为了一代人青春的回忆。

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