杰夫·拉斯金是一位在个人电脑革命兴起时就已经参与其中的技术专家。他的主页是自己的照片,留着胡须,戴着眼镜。网页上简洁而又谦虚地罗列着拉斯金的成就:苹果公司Macintosh电脑(简称Mac机)和佳能公司CanonCat的发明者,创造了点击和拖拉的鼠标选项,提出了“信息工具”的概念,研究微型飞行器的空气动力学方面的著名专家。2月26日,这位曾给计算机带来巨大变革的人因患胰腺癌与世长辞。

本报综合报道被誉为苹果Mac机之父的电脑界面专家杰夫·拉斯金的官方网站自2月27日起被加上新的封面:拉斯金手持最早的苹果模型机的巨幅照片下,几行小字告诉人们这位曾给计算机带来巨大变革的人已经与世长辞。

根据拉斯金家属发表的声明,拉斯金于美国当地时间2月26日晚间在家中去世,享年61岁。去年12月,他被诊断出患有胰腺癌。拉斯金是在家人及爱戴者的陪护下安详地离开人世的。

拉斯金生前在其官方网站的声明中这样写道:“杰夫·拉斯金,数学家、乐队成员及作曲家、教授、自行车赛手、航空模型设计师、人机互动领域的先驱者。”

资料显示,拉斯金1978年加入苹果公司,当时他是苹果的第31位员工。他自1979年开始带领团队着手研制“易用型计算机”。上世纪70年代,计算机界面还以文本为主,即使要完成一项最简单的工作,用户也需要记住一系列难懂的命令。1979年,拉斯金有了一个与众不同的创意:开发一款廉价的易用型计算机。随即拉斯金领导着一个研发小组朝着自己的构想迈进。1981年,拉斯金由于同苹果创始人史蒂夫·乔布斯不合而离开了Mac项目组,第二年他离开了公司。不过,他一手打造的研发团队还是沿着他的构想,最终设计出了具有划时代意义的Macintosh计算机。早期Mac团队的成员安迪·希斯菲尔德表示:“拉斯金的最大贡献之一就是一手打造了Mac团队,当时团队的成员并非都是十分优秀,但是他们每个人都有自己的专长。拉斯金是整个项目的创始人,如果没有他,也许就没有Macintosh的出现。”

事实上,Macintosh源自拉斯金儿时最爱吃的Mcintosh品种苹果,因商标问题才改为Macintosh。

Mac上市后的售价高达每台2495美元,这是令大多数用户都难以接受的价格,因此上市之初Mac的反响有些让人失望。但是,图形界面的概念却随着Mac的推广而深入人心,最终其他绝大部分的软件都开始走上图形界面之路,其中包括微软的Windows操作系统。苹果的另一位创办人沃兹尼亚克表示:“拉斯金的梦想是改变世界,令技术工作变得更简单,他是个人电脑发展史上最重要的人物之一。”

1984年,Mac计算机正式推出,它一举改变了个人计算机产业的历史。用户不再需要坐在计算机前重复输入各种命令,图形界面的出现彻底改变了人机对话的方式。

在和苹果创始人史蒂夫·乔布斯闹翻,离开苹果之后,拉斯金成立了自己的公司,并组建了“拉斯金人本界面中心”,致力于研究更为简洁的人机使用环境。据悉,该中心在其去世后将由其儿子继续领导。

2000年,拉斯金的著作《人本界面》正式出版,该书论述了界面设计的基本定律和设计原理,并被翻译成包括中文在内的多种文字。

一度发明了“点击和拖拉”选项的拉斯金认为当今的计算机应用模式中,鼠标正越来越被“过度使用”,这种对鼠标的过度使用(包括其他设备,比如鼠标球和手写板等)不仅对用户有身体上的损害,而且让电脑操作变得比实际能达到的速度更慢、效率更低。他在一封致某专栏作家的邮件里写道:“一个要告诉读者的信息是,鼠标被过度使用,人们为此大约浪费了时间的25%。”

拉斯金在这封邮件里为人们描绘了另外一幅景象———“我们的电脑能更好地预期到我们想让它干什么工作,更重要的,当我们在使用电脑的时候,我们不会再感觉到自己的笨拙。这一切的关键在于:我们所熟悉的界面以及其他我们使用的各种电脑部件能更好地完成任务。” 棕河

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